Hemchandracharya: The Eminent Jain Scholar and Saint

Legacy of Hemchandracharya

हेमचंद्राचार्य: प्रख्यात जैन विद्वान और संत

कलिकालसर्वज्ञ हेमचंद्राचार्य ने सात दशकों की लंबी अवधि तक काव्य और व्याकरण, इतिहास और पुराण, योग और आध्यात्मिक ज्ञान, शब्दकोष और काव्यशास्त्र, त्याग और तपस्या, आत्म-संयम और आत्म-अनुशासन और राज्य कल्याण जैसे विभिन्न क्षेत्रों में असाधारण योगदान दिया। और लोकप्रिय कल्याण. पिछले 1000 वर्षों के दौरान, कोई अन्य व्यक्तित्व नहीं है जो उनकी साधुता और साहित्यिक उपज की बराबरी कर सके।

सौराष्ट्र में धंधुका के चाचदेव और पाहिनी के इस पुत्र ने बचपन से ही अपनी प्रतिभा के संकेत दे दिये थे। कई शास्त्रों के विद्वान और कई पुस्तकों के लेखक आचार्य श्री देवचंद्रसूरी का प्रवास धंधुका में हुआ था। पाहिनी, मां, अपने 5 वर्षीय बेटे चांग के साथ, उन्हें सम्मान देने के लिए वहां आई थीं।

इस समय, श्री देवचंद्रसूरिजी पूजा के लिए एक मंदिर में गए थे। अपनी मर्जी से, चांग ऊपर गया और एक सीट पर कब्जा कर लिया। जैसे ही श्री देवचंद्रसूरी मंदिर से लौटे, उन्होंने यह दृश्य देखा। उनके अविचल चेहरे के भाव और सहज योग्यता को देखकर, श्री देवचंद्रसूरि ने पाहिनी से कहा: “तुम्हारा यह पुत्र भविष्य में एक प्रमुख संत बनेगा और खुद को लोक कल्याण के लिए समर्पित करेगा।”

देवचंद्रसूरी संघ के प्रमुख व्यक्तियों के साथ पाहिनी के घर आये. पाहिनी इस सौभाग्य से अत्यंत प्रसन्न हुई और उसने अपने पुत्र चांग को गुरु को सौंप दिया। उनका नाम मुनि सोमचन्द्र रखा गया। इनका नाम आचार्य हेमचन्द्र रखे जाने के संबंध में एक कथा प्रचलित है। पाटन के एक प्रमुख व्यापारी धनाद शेठ ने सोमचंद्र मुनि से भिक्षा (गोचरी) के लिए उनके निवास पर आने का अनुरोध किया। धनाद शेठ सोमचंद्र मुनि को कार्बन-काले सोने के सिक्कों के ढेर पर बैठाने में कामयाब रहे, और उन्होंने एक सुनहरी चमक प्राप्त कर ली। तब धनाद शेठ ने अपने गुरुदेव से सोमचंद्र मुनि का नाम आचार्य हेमचंद्र रखने का अनुरोध किया।

हेमचन्द्र की प्रतिष्ठा गुजरात के राजा सिद्धराज के दरबार तक पहुँच गयी थी। सिद्धराज ने उनसे भोज से बेहतर व्याकरण लिखने का अनुरोध किया। एक वर्ष के भीतर, हेमचंद्राचार्य ने ‘सिद्धहेमचंद्रशब्दानुशासन’ नामक व्याकरण का एक विस्तृत खंड लिखा, जिसमें प्राकृत और अपभ्रंश भाषाओं के व्याकरण को भी कवर करने वाले एक लाख पच्चीस हजार श्लोक थे।

इस व्याकरण की एक प्रति एक हाथी पर रखी गई और बड़े धूमधाम से पाटन शहर में एक जुलूस निकाला गया। गुजरात में यह पहली बार हुआ कि ‘विद्या’ को इतने बड़े पैमाने पर सम्मान दिया गया। तब से इन 800 वर्षों में किसी भी विद्वान ने ऐसा व्याकरण नहीं लिखा। संक्षेप में ‘सिद्धहेम’ के नाम से जानी जाने वाली, व्याकरण की पुस्तक अदालत में पढ़ी जाती थी, और भारत के अलावा, प्रतियां नेपाल, श्रीलंका, ईरान और ऐसे अन्य दूर-दराज के देशों में भेजी जाती थीं।

सिद्धराज की कोई संतान नहीं थी और हेमचंद्राचार्य ने भविष्यवाणी की थी कि कुमारपाल सिद्धराज का उत्तराधिकारी होगा। परन्तु सिद्धराज को कुमारपाल से बड़ी शत्रुता थी। एक बार कुमारपाल गुप्त रूप से कैम्बे (खंभात) में हेमचंद्राचार्य से मिलने गए और सैनिकों के आ जाने पर हेमचंद्राचार्य अपनी जान बचाने के लिए उन्हें छिपाने में कामयाब हो गए।

अपने गुरु की इच्छा के अनुरूप उन्होंने अनेक पुस्तकें लिखीं; इसकी प्रतियां तैयार करने में लगभग 700 लेखक काम करते थे, जिन्हें पूरे देश में भेजा जाता था। 84 वर्ष के लम्बे जीवन के बाद हेमचन्द्राचार्य का 1173 ई. में पाटन में निधन हो गया। उनके निधन से दुनिया ने एक महान विद्वान खो दिया।

Legacy of Hemchandracharya: A Saint and Scholar’s Journey

Kalikalsarvagna Hemchandracharya made extraordinary contributions for seven decades in various fields such as poetry and grammar, history and puranas, yoga and spiritual knowledge, lexicon and poetics, renunciation and penance, self-restraint and self-discipline, and state welfare and popular welfare. Over the last 1000 years, there has been no other personality who could match his saintliness and literary output.

The son of Chachdev and Pahini from Dhandhuka in Saurashtra, Hemchandracharya showed signs of his brilliance from a very early age. Acharya Shri Devchandrasuri, a scholar of many scriptures and author of numerous books, happened to stay in Dhandhuka. Pahini, the mother, along with her 5-year-old son Chang, came to offer their respects. At that time, Shri Devchandrasuri had gone to a temple for worship. Of his own accord, Chang went up and occupied a seat. As Shri Devchandrasuri returned from the temple, he saw this sight. Observing Chang’s unperturbed facial expression and innate aptitude, Shri Devchandrasuri told Pahini, “This son of yours shall become a prominent saint in the future and shall devote himself to public welfare.”

Devchandrasuri, along with the prominent persons of the sangh, came to Pahini’s house. Pahini was extremely happy at this great fortune and handed over her son Chang to the Guru. He was named Muni Somchandra. There is a legend about his being named Acharya Hemchandra. Dhanad Sheth, a prominent merchant of Patan, requested Somchandra Muni to come to his residence for alms (gochari). Dhanad Sheth managed to get Somchandra Muni seated on a heap of carbon-black gold coins, which then acquired a golden lustre. Thereupon, Dhanad Sheth requested his Gurudev to name Somchandra Muni as Acharya Hemchandra.

Hemchandra’s reputation reached the court of Siddharaj, the king of Gujarat. Siddharaj requested him to write a grammar superior to that of Bhoj. Within a year, Hemchandracharya wrote an exhaustive volume of grammar entitled ‘Siddhahemchandrashabdanushasan,’ containing one lakh and twenty-five thousand shlokas covering the grammar of Prakrit and Apabhramsha languages as well. A copy of this grammar was placed on an elephant, and a procession was carried out through the city of Patan with great pomp. It was for the first time in Gujarat that ‘learning’ had been honoured on such a grand scale. Since then, no scholar has written such grammar in these 800 years. Briefly known as ‘Siddhhem,’ the book of grammar was read in the court, and besides India, copies were sent to Nepal, Sri Lanka, Iran, and other distant countries.

Siddharaj had no progeny, and Hemchandracharya had prophesied that Kumarpal would succeed Siddharaj. However, Siddharaj had great enmity against Kumarpal. Once, Kumarpal went incognito to see Hemchandracharya in Cambay (Khambhat), and as the soldiers arrived, Hemchandracharya managed to hide him to save his life.

In accordance with the desire of his Guru, he wrote numerous books; as many as 700 scribes used to prepare copies, which were sent throughout the country. After a very long life of 84 years, Hemchandracharya passed away in Patan in 1173 CE. In his passing, the world lost a great scholar.

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