The Tale of Shalibhadra – Jain Story

The Tale of Shalibhadra - Jain Story

शालिभद्र की कथा

एक बार की बात है, एक छोटे से गाँव में एक गरीब महिला और उसका बेटा रहते थे। एक दिन, गाँव में एक उत्सव था और गरीब लड़के सहित सभी बच्चे खेलने के लिए एक साथ आये। खेलने के बाद सभी अपने साथ लाई हुई खीर खाने लगे। इस बेचारे लड़के के पास कुछ भी नहीं था. उसे बुरा लगा और वह वापस अपनी माँ के पास भागा। उसने उससे पूछा कि क्या वह उसके लिए कुछ खीर बनाएगी क्योंकि अन्य सभी बच्चे इसे खा रहे थे।

उसकी माँ ने कहा कि वह खीर नहीं बना सकती और उसने जो कुछ भी बनाया है उसे खाने को कहा। वह रोने लगा और खीर खाने की जिद करने लगा। उसकी माँ उसे रोते हुए नहीं देख सकती थी। इसलिए वह पड़ोसी के घर गई और अपने बेटे के लिए खीर बनाने के लिए कुछ दूध, चीनी और चावल उधार लिया। उसने खीर को एक बर्तन में डाला और कुएँ से पानी लाने के लिए चली गई। जैसे ही लड़का खाना शुरू करने वाला था, उसने शब्द सुना, “धर्म लाभ”।

उसने द्वार पर भिक्षा हेतु एक साधु को देखा। भूखे लड़के ने बिना किसी हिचकिचाहट के साधु को अंदर बुलाया और उसे खीर दी। खीर डालते समय सारी खीर साधु के बर्तन में गिर गई। वह खुश था कि वह साधु को यह दे सका, भले ही उसके पास खाने के लिए कुछ भी नहीं बचा था। उनके अच्छे इरादे से उन्हें अच्छे कर्म मिले और अगले जन्म में उन्होंने शालिभद्र के रूप में जन्म लिया। शालिभद्र की माता भद्रा शेठानी थीं और उनके पिता गोभद्र शेठ थे।

जब शालिभद्र छोटे थे तब उनके पिता ने साधु बनने के लिए संसार त्याग दिया था। शालिभद्र एक करोड़पति पैदा हुए थे। उनका जीवन स्वर्ग में होने जैसा था। ऐसा कहा जाता था कि स्वर्गीय देवदूत भी उसकी विलासितापूर्ण जीवनशैली से ईर्ष्या करते थे। उनकी 32 खूबसूरत पत्नियाँ थीं। उनकी मां ने उन्हें इस डर से कभी अपने महल से बाहर नहीं जाने दिया कि कहीं वह अपने पिता की तरह साधु न बन जाएं।

एक दिन, नेपाल से कुछ व्यापारी कुछ बहुत महंगी साड़ियाँ बेचने आये। वे राजा श्रेणिक के दरबार में गए जहां राजा ने उनसे कहा कि वह इतनी महंगी साड़ियों के लिए अपने नागरिकों के पैसे का उपयोग नहीं कर सकते। वे निराशा के साथ वापस जा रहे थे क्योंकि उन्हें इस शहर में साड़ियाँ बेचने की बहुत उम्मीदें थीं। जब भद्रा शेठानी को इस बात का पता चला तो उसने उन व्यापारियों को बुलाया।

व्यापारी जाने से झिझक रहे थे क्योंकि यदि राजा नहीं खरीद सकता तो कोई भी निवासी इतनी महँगी वस्तुएँ कैसे खरीद सकता था, लेकिन वे वहाँ चले गये। भद्रा शेठानी ने पूछा, “तुम्हारे पास क्या है?” उन्होंने कहा कि उनके पास सोलह साड़ियाँ हैं, उसने कहा, “केवल सोलह? मुझे बत्तीस साड़ियाँ चाहिए क्योंकि मेरी बत्तीस बहुएँ हैं।” व्यापारियों ने सोचा कि वह मजाक कर रही है और एक भी नहीं खरीदेगी। उसने कहा, “तुम किसका इंतज़ार कर रहे हो। ये साड़ियाँ निकालो।”

उन्होंने वो सोलह साड़ियाँ निकालीं। व्यापारियों को आश्चर्य हुआ कि उसने बिना कुछ सोचे-समझे सभी सोलह साड़ियाँ खरीद लीं। वे यह देखकर और भी चकित हो गए कि वह उनके सामने इतनी कीमती साड़ियों को दो टुकड़ों में फाड़ रही थी और अपनी प्रत्येक बहु को अपने पैर पोंछने के लिए एक टुकड़ा दे रही थी। व्यापारी स्तब्ध रह गए लेकिन खुशी के साथ चले गए। बहुओं ने इन टुकड़ों को एक बार इस्तेमाल करके फेंक दिया।

शालिभद्र के महल के एक नौकर को रानी पसंद थी, इसलिए उसने रानी के लिए एक टुकड़ा ले लिया। रानी चकित थी लेकिन खुश भी थी कि उसके राज्य में इतने अमीर लोग रहते थे। उसने यह बात राजा श्रेणिक को बतायी। उन्हें ऐसे अमीर लोगों पर भी बहुत गर्व महसूस हुआ जो उनके राज्य का अच्छा नाम कायम रखते हैं। उन्होंने शालिभद्र को सम्मान देने के लिए अपने दरबार में आमंत्रित किया।

जब भद्रा शेठानी को पता चला, तो वह राजा के पास गईं और उन्हें बताया कि उनका बेटा बहुत शर्मीला है और उन्होंने राजा को शालिभद्र के सम्मान के लिए अपने महल में आने के लिए आमंत्रित किया। राजा श्रेणिक ने निमंत्रण स्वीकार कर लिया और शालिभद्र के महल में गये। जब राजा श्रेणिक वहां पहुंचे तो उन्हें एहसास हुआ कि शालिभद्र के महल की तुलना में उनका अपना महल कुछ भी नहीं है। भद्रा शेठानी ने उन्हें बैठने की जगह दी और शालिभद्र को राजा से मिलने के लिए नीचे आने को कहा।

मुझे स्वयं का स्वामी बनना चाहिए।” ऐसा सोचते-सोचते वह नीचे आया और राजा को प्रणाम किया, लेकिन वह वहां ज्यादा देर तक नहीं रुक सका और वापस चला गया। वह सोचता रहा कि वह आज़ाद नहीं है क्योंकि उसके ऊपर कोई है। वह अपने पिता (जो साधु बन गये थे) और जीवन के वास्तविक अर्थ के बारे में सोचने लगा। उन्होंने उसी क्षण साधु बनने का निर्णय लिया और अपने परिवार को निर्णय के बारे में बताया।

उनकी माँ और पत्नियों ने उन्हें उनके साथ कुछ और समय बिताने के लिए मनाने की कोशिश की। लेकिन उन्होंने संसार त्यागने की ठान ली थी। लेकिन, उन्होंने इस बात पर सहमति जताई कि एक साथ सभी बत्तीस पत्नियों को त्यागने के बजाय, वह एक समय में एक पत्नी का त्याग करेंगे और फिर वह निश्चित रूप से साधु बन जाएंगे। उसने उसी दिन ऐसा करना शुरू कर दिया.

कुछ दिन बीत गये. एक दिन उनकी बहन सुभद्रा अपने पति धन्ना को स्नान करा रही थी कि अचानक उसकी आँखों से आँसू बहकर उसके ऊपर गिर पड़े। उसने ऊपर देखा तो उसकी पत्नी रो रही थी। उसने उससे पूछा कि वह क्यों रो रही थी। उसने उसे बताया कि उसके भाई ने साधु बनने का फैसला किया है और वह हर दिन एक पत्नी का त्याग कर रहा है। धन्ना ने हंसते हुए सुभद्रा से कहा, “उसका भाई कायर था। अगर वह अपनी पत्नियों को छोड़ना चाहता था, तो इंतजार क्यों करता?”

यह सुनकर सुभद्रा परेशान हो गईं और उन्होंने अपने पति से कहा, “कहना जितना आसान है, करना उतना आसान नहीं है।” इससे धन्ना के मन में जागरूकता जगी और उसने उससे कहा, “मैं तुम सभी आठों को अभी छोड़ रहा हूं, और मैं साधु बनने के लिए अभी जा रहा हूं।” सुभद्रा आश्चर्यचकित रह गईं। उसने उससे कहा कि वह मजाक कर रहा होगा। लेकिन धन्ना ने कहा, “अब बहुत देर हो चुकी है। मैं साधु बनने के लिए कृतसंकल्प हूं। यदि आप सभी मेरे साथ जुड़ना चाहते हैं तो आपका स्वागत है।”धन्ना को दृढ़ निश्चयी देखकर सुभद्रा और उसकी बाकी सात पत्नियों ने भी भिक्षुणी बनने का निर्णय लिया।

अब, धन्ना अपने बहनोई शालिभद्र के पास आया और उसे चुनौती दी, “हे शालिभद्र! यदि आप वास्तव में परिवार छोड़कर साधु बनना चाहते हैं, तो आप किसका इंतज़ार कर रहे हैं? मेरे साथ आओ।” शालिभद्र ने चुनौती सुनी और स्वीकार कर ली। उन्होंने अपनी पत्नियों से कहा, “माफ करें, लेकिन मैं आज आप सभी को छोड़कर जा रहा हूं।” वह अपने बहनोई से मिलने के लिए नीचे गया, उसकी पत्नियाँ भी उसके साथ शामिल हो गईं। वे सभी भगवान महावीर के पास गये और दीक्षा स्वीकार कर ली। साधु के रूप में तपस्या करने के बाद, उन्होंने स्वर्ग में एक देवदूत के रूप में जन्म लिया। वहां से, वह महा-विदेह क्षेत्र में पैदा होंगे और अंततः मुक्ति, मोक्ष प्राप्त करेंगे।

मूल संदेश:
निःस्वार्थ सेवा हमेशा फल देती है। पड़ोसियों की मदद करना एक देखभाल करने वाले समाज को दर्शाता है। एक छोटे बालक के जीवन में दान का पुण्य शालिभद्र के जीवन में कई गुना बढ़ गया। परिणामस्वरूप, वह सब कुछ आसानी से छोड़ने में सक्षम हो गया। अच्छे कर्म हमेशा आत्मा पर छाप छोड़ते हैं। अच्छे कर्म और साधु के रूप में तपस्या करने से अंततः आत्मा को मुक्ति मिलती है।

Discover the transformative journey of Shalibhadra

Once upon a time, in a small village, there lived a poor woman and her son. One day, there was a festival in the village, and all the children, including the poor boy, gathered to play together. After playing, they all started eating the rice pudding brought from home. The poor boy had nothing to eat. Feeling upset, he ran back to his mother and asked her to make some rice pudding for him because all the other children were eating it.

His mother said she couldn’t make rice pudding and offered him whatever little food they had. But the boy started crying and insisted on having rice pudding. Unable to see her son cry, his mother went to the neighbor’s house and borrowed some milk, sugar, and rice to make rice pudding for her son. She put the rice pudding in a container and went to fetch water from the well. As the boy was about to start eating, he heard the words, “Dharma Labh” (the benefit of righteousness).

He saw a sadhu (a holy man) at the door seeking alms. Without any hesitation, the hungry boy called the sadhu inside and offered him the rice pudding. While serving the rice pudding, the entire contents fell into the sadhu’s bowl. Despite this mishap, the boy was happy that he could offer something to the sadhu, even though he had nothing left to eat. His act of kindness earned him good karma, and in his next life, he was born as Shalibhadra.

Shalibhadra was born into a wealthy family. His life resembled that of heaven. It was said that even the celestial beings envied his luxurious lifestyle. He had 32 beautiful wives. His mother was afraid to let him out of the palace, fearing that he might follow in his father’s footsteps and become a sadhu.

One day, some merchants from Nepal came to sell expensive saris in the court of King Shrenik. The king told them that he couldn’t use his subjects’ money to buy such expensive items. Disheartened, the merchants were about to leave because they had high hopes of selling the saris in this city. When Bhadra Shethani (Shalibhadra’s mother) learned of this, she summoned the merchants.

The merchants hesitated, thinking that if the king couldn’t buy, then how could anyone else afford such expensive items? But they went anyway. Bhadra Shethani asked, “What do you have?” They said they had sixteen saris, to which she replied, “Only sixteen? I need thirty-two because I have thirty-two daughters-in-law.” The merchants thought she was joking and wouldn’t buy any, but she said, “Who are you waiting for? Bring out those saris.”

They brought out the sixteen saris in disbelief, and Bhadra Shethani bought all of them without any hesitation. They were astonished to see her tearing each sari into two pieces and giving one piece to each daughter-in-law to wipe their feet. Though astonished, the merchants left happily. The daughters-in-law discarded these pieces of cloth after using them once.

One of Shalibhadra’s palace servants was favored by Queen Bhadra. So, she took a piece of cloth to the queen. The queen was surprised but also pleased that such wealthy people lived in their kingdom. She informed King Shrenik about these rich people who maintained the good name of their kingdom. She invited Shalibhadra to the court to honor him.

When Bhadra Shethani learned about this, she went to the king and informed him that her son was very humble, and she had invited him to her palace to honor him. King Shrenik accepted the invitation and went to Shalibhadra’s palace. When he arrived, he realized that Shalibhadra’s palace was nothing compared to his own. Bhadra Shethani offered him a seat and asked Shalibhadra to come down to meet the king.

“I should become my own master,” he thought. Thinking this, he came down and greeted the king but couldn’t stay there for long and went back. He kept thinking that he wasn’t free because someone was still above him. He began contemplating about his father (who had become a sadhu) and the true meaning of life. At that moment, he decided to become a sadhu and informed his family about his decision.

His mother and wives tried to persuade him to spend some more time with them, but he was determined to renounce the world. However, he agreed that instead of abandoning all his wives at once, he would leave one wife at a time and then definitively become a sadhu. He started doing so from that day onwards.

Days passed, and one day his sister Subhadra was giving her husband Dhan a bath when tears fell from her eyes onto her husband. When he asked her why she was crying, she told him that her brother had decided to become a sadhu and was leaving one wife every day. Dhan laughed and said to Subhadra, “Your brother was a coward. If he wanted to leave his wives, why did he wait?”

Hearing this, Subhadra became troubled and told her husband, “Saying is easy, doing is not.” This awakened Dhan, and he said to her, “It’s too late now. I am leaving all eight of you today and going to become a sadhu.” Subhadra was surprised, but she and the other seven wives also decided to become beggars.

Now, Dhan went to Shalibhadra and challenged him, “Hey Shalibhadra! If you really want to renounce your family and become a sadhu, what are you waiting for? Come with me.” Shalibhadra heard the challenge and accepted it. He bid farewell to all his wives and went down to meet his brother-in-law. His wives also joined him. They all went to Lord Mahavir and accepted initiation. After practicing penance as a sadhu, they were born as celestial beings in heaven. From there, they would be born in Maha-Videha Kshetra and ultimately attain liberation, Moksha.

Key Message: Selfless service always pays off. Neighbors helping neighbors reflect a caring society. The virtue of a charitable act in the life of a little boy has multiplied in the life of Shalibhadra. As a result, he was able to leave everything easily. Good deeds always leave an imprint on the soul. Good deeds and practicing penance as a sadhu ultimately lead to the liberation of the soul.

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