The Tale of King Shrenik and the Anathi Muni: A Jain Story

King Shrenik and the Anath Muni

राजा श्रेणिक और अनाथी मुनि की कथा: एक जैन कहानी

मगध नरेश श्रेणिक बिम्बिसार घोड़े पर सवार होकर वन भ्रमण के लिये निकले। जैसे ही वह मांडीकुली उद्यान में दाखिल हुआ, उसने एक पेड़ के नीचे एक संत व्यक्ति को ध्यान में देखा। वह चमकते माथे के साथ इतना सुखद चेहरा देखकर आश्चर्यचकित रह गया और भिक्षु से प्रभावित हुआ। राजा को आश्चर्य हुआ कि सांसारिक जीवन के किस हृदय-विदारक और चौंकाने वाले अनुभवों ने उन्हें युवा जीवन की खुशियों को त्यागने और तपस्या के लिए समर्पित एक संत जीवन शैली का सहारा लेने के लिए प्रेरित किया होगा।

राजा ने साधु के सामने सिर झुकाया और विनम्रता से पूछा, “मैं आपसे विनम्र निवेदन करता हूं कि मेरे मन में चल रहे संदेह को शांत करें। किस चीज़ ने आपको अपने जीवन के शुरुआती दिनों में दीक्षा लेने, यानी सांसारिक खुशियों और सुखों को त्यागकर तपस्या और त्याग से भरी जीवन शैली अपनाने के लिए मजबूर किया है? जैसे ही मैं आपके शरीर, चेहरे और आपकी युवावस्था की असामान्य सुंदरता को देखता हूं, मुझे यह पूछने के लिए प्रेरित किया जाता है कि इतनी कम उम्र में आपने अपने परिवार, धन और प्रियजनों को त्यागने के लिए क्या मजबूर किया है।

साधु ने प्रेमपूर्ण स्वर में कहा, “हे राजन, मैं इस संसार में बिल्कुल अकेला और असहाय प्राणी था। न कोई रक्षक था, न मित्र। ऐसी लाचारी के कारण मैंने सांसारिक जीवन त्याग दिया।”

राजा श्रेणिक ने हँसते हुए कहा, “हे साधु, यदि तुम इतना असुरक्षित और असुरक्षित महसूस करते हो, तो मैं तुम्हारा रक्षक बनूँगा। इसके अलावा, आपके संरक्षक के रूप में मेरे जैसा व्यक्ति ही सब कुछ बदल देगा, और सच्चे मित्र, करीबी और प्रियजन होने में कोई समस्या नहीं होगी, और पूरा अनुचर आपकी उपस्थिति में रहेगा। उनकी संगति में आप धन, शक्ति और शांति जैसे सभी सुखों का आनंद ले पाएंगे।

आपको किसी भी सांसारिक सुख की कमी महसूस नहीं होगी। अब से मैं तुम्हारा रक्षक हूँ। अपनी युवावस्था में स्वीकार किए गए इस साधुत्व को त्याग दो और मेरे साथ सभी प्रकार के सुखों से भरे मेरे भव्य महल में चलो।

इस पर भिक्षु ने कहा, “हे मगध के राजा, जब आप स्वयं असुरक्षित हैं तो आप मेरे रक्षक कैसे बनेंगे? तुम्हारे समान मेरे पास भी अमूल्य धन-संपत्ति थी। लेकिन एक बार जब मेरी आँखों में तेज़ दर्द और अंगों में जलन होने लगी, तो कोई भी मेरी मदद नहीं कर सका – न तो मेरे पिता की दौलत, न ही कोई चिकित्सा सहायता और न ही मेरी माँ का मधुर प्यार।

मेरी समर्पित पत्नी ने सारे आभूषण त्याग दिये और मेरे भाई-बहन असहाय होकर रोने लगे। मैं असहाय था. वे भी असहाय थे. ऐसी लाचारी से बचने के लिए, मैंने दीक्षा लेने का निर्णय लिया, जो मुझे लगा, मेरे सभी कष्टों का अचूक इलाज है। मैंने मन बना लिया कि यदि उस रात मेरा दर्द कम हो गया तो मैं संसार त्याग दूँगा। मुझे अत्यंत आश्चर्य हुआ, यह तुरंत कम होने लगा।

दिन निकलते-निकलते दर्द पूरी तरह गायब हो गया। मैं बिल्कुल स्वस्थ था. पिछली रात के अपने निर्णय के अनुसार, मैंने दीक्षा ले ली और इस प्रकार एक पूरी तरह से असुरक्षित (अ-नाथ) को भगवान महावीर में अपना रक्षक (नाथ) मिल गया।

अनाथि मुनि के उपदेशों से अत्यधिक प्रभावित होकर, राजा श्रेणिक ने भगवान महावीर की शरण लेने का निर्णय लिया; अनाथि मुनि अपने रास्ते चले गए।

अनाथी मुनि के चरित्र चित्रण से पता चलता है कि सांसारिक पीड़ाओं और यातनाओं से पीड़ित व्यक्ति, अपने असंख्य प्रियजनों और प्रियजनों और अपार धन-संपदा के बावजूद, असुरक्षित और असहाय भी महसूस कर सकता है। जिस व्यक्ति की आत्मा जागृत है वह वास्तव में सनाथ है – हमेशा के लिए संरक्षित व्यक्ति। शास्त्र कहते हैं कि आध्यात्मिक आनंद की चरम स्थिति प्राप्त करने के बाद, अनाथि मुनि ने सिद्धि पद, सनाथ होने की स्थायी स्थिति प्राप्त की।

King Shrenik and the Anathi Muni: A Jain Story of Renunciation and Protection

King Shrenik, the ruler of Magadha, set out for a forest expedition riding on his horse. As he entered the Mandikuli Garden, he noticed a saintly figure sitting beneath a tree. Astonished by the serene expression on the saint’s face, King Shrenik was intrigued and influenced by the saint’s austere lifestyle, having renounced worldly pleasures and joys for asceticism.

With humility, the king approached the saint and asked, “I humbly request you to alleviate the doubts in my mind. What compelled you, in your early days, to renounce the pleasures and comforts of worldly life and embrace a life of austerity and renunciation? Seeing your youthful appearance and the radiance on your face fills me with wonder, prompting me to inquire what could have led you to forsake your family, wealth, and loved ones at such a young age.”

In a loving tone, the saint replied, “O King, I was utterly alone and helpless in this world. There was no protector, no friend. It was due to such helplessness that I renounced worldly life.”

Smiling, King Shrenik said, “O sage, if you feel so insecure and unprotected, then I shall be your protector. Moreover, a person like me as your protector will change everything, and there will be no difficulty in having true friends, companions, and loved ones. The entire kingdom will thrive in your presence. You will enjoy all the pleasures of wealth, power, and peace in my grand palace. You won’t feel any lack of worldly pleasures. From now on, I am your protector. Renounce this austere life you’ve accepted in your youth and come with me to my magnificent palace filled with all kinds of joys.”

To this, the saint replied, “O King of Magadha, how can you be my protector when you yourself feel insecure? Like you, I also had invaluable wealth. But once, when my eyes were burning with pain and my body was wracked with agony, no one could help me—neither my father’s wealth nor any medical assistance, nor the sweet love of my mother.

My devoted wife relinquished all her adornments, and my siblings became helpless and wept. I was helpless. They were helpless too. To escape such helplessness, I decided to take renunciation, which I believed was the only solution to all my sufferings. I resolved that if my pain subsided that night, I would renounce the world. To my utter amazement, the pain started diminishing.

As the days passed, the pain completely vanished. I was completely healthy. As per my decision of the previous night, I took renunciation, and thus, an utterly helpless (anath) found his protector (nath) in Lord Mahavir.

Deeply influenced by the teachings of the anath munis, King Shrenik decided to seek refuge in Lord Mahavir; the anath muni departed on his path.

The portrayal of the anath muni’s character illustrates that a person, despite having countless loved ones and immense wealth, can feel insecure and helpless due to worldly sufferings and torment. One who is spiritually awakened is truly a sanath—forever protected. Scriptures say that after attaining the highest state of spiritual bliss, the anath muni achieved the status of Siddha, a permanent state of being sanath—a state of eternal protection.

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Author: Admin
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